Herbert Anton verbindet auf ästhetische Weise Thomas Mann und Schiller

Eine Referenz an meinen wunderbaren Lehrer Professor Dr. Herbert Anton an der Heinrich-Heine-Universität Düsseldorf (ein Video der Thomas Mann-Gesellschaft Düsseldorf):

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Der Arche Literatur Kalender 2018 strahlt Ruhe und Bewegung aus

Der Sommer verabschiedet sich langsam. Gleichwohl mag man noch nicht an das Jahresende denken. Doch die allermeisten Kalender für das kommende Jahr sind bereits gedruckt. Es gibt kaum einen thematischen Bereich, für den es keinen speziellen Kalender gibt. Neben unkäuflichen Varainten wie dem bekannten Pirelli-Kalender, werden die üblichen Abreißkalender, Tages-, Wochen- und Monatskalender angeboten, außerdem natürlich Lehrerkalender, Bauernkalender sowie unfassbar viele Katzenkalender und und und. Mich interessieren natürlich Literaturkalender. Im letzten Jahr habe ich den vorzüglichen Arche Kinder Kalender empfohlen. In diesem Jahr möchte ich den Arche Literatur Kalender 2018 vorstellen. Es ist ein vierfarbig  gedruckter Wandkalender, der jede Woche einen Autor, der in der jeweiligen Woche geboren oder gestorben ist, mit einem Textauszug und einem Foto vorstellt. Die Auswahl ist international und deckt in einer ansprechenden Mischung ein breites Literaturspektrum von der Frühromantik bis zur Postmoderne ab, wobei der Schwerpunkt auf dem 20. Jahrhundert liegt. Einen besonderen Reiz macht die abwechslungsreiche Abfolge aus, die immer wieder überraschende Bezüge herstellt. So folgt auf Kurt Tucholsky Susan Sontag und auf diese wiederum Derek Walcott, Lars Gustafsson steht vor Simone de Beauvoir und so geht es weiter. Allerdings wäre es schön gewesen, wenn auch einige noch lebende Schriftsteller in die Auswahl mit einbezogen worden wären und nicht nur tote.

Sehr überzeugend wirkt die Bildzusammenstellung, bei der darauf geachtet wurde, nicht die gängigen Autorenfotos zu verwenden. Sie stehen zudem alle in einem thematischen Zusammenhang, denn die Arche Literatur Kalender stehen in jedem Jahr unter einem speziellen Motto. Darin unterscheidet sich der vorliegende Kalender auch vom ähnlich gestalteten Literaturkalender des Aufbau Verlages. 2018 heißt das Themenmotto „Ruhe & Bewegung“. Es ist erstaunlich, wie gut es dem Arche Kalender Verlag gelingt, die 53 Autorinnen und Autoren unter diesem thematischen Bogen zu vereinen. In fast allen Fällen sind passendes Bildmaterial und korrespondierende Textauszüge gefunden worden, die teilweise sogar einen neuen Blick auf die Verfasser werfen lassen. Das Titelblatt beispielsweise zeigt Vladimir Nabokov mit Tennisschlägern und seiner Braut Anfang 1920 in Berlin. Im Juni äußert und zeigt sich Henry Miller zum Radfahren, während es Kurt Tucholsky lieber gemütlich angeht und seine Liebe zur Entspannung an der Côte d`Azur in der zweiten Januarwoche formuliert.

Ausführliche biographische Angaben sowie sorgfältige Quellenangaben zum Text- und Bildmaterial ergänzen diesen inspirierenden Kalender. Für mich ist er ein Grund, sich auf das Jahr 2018 zu freuen.

WERBUNG: Arche Literatur Kalender 2018. Arche Kalender Verlag, Zürich-Hamburg 2017. 60 Blätter, 54 Fotos, farbig. 22,- €

„Vom Streifenhörnchen zum Nadelstreifen“ – Hans Peter Klein kritisiert fulminant die Kompetenzorientierung im Bildungswesen

kleinthumbNach der Veröffentlichung der ersten PISA-Studie aus dem Jahr 2000 begann in Deutschland bildungspolitisch eine neue Zeitrechnung. Das unbefriedigende Abschneiden der deutschen Schülerinnen und Schüler führte zu einer Vielzahl von Veränderungen in Schule und Hochschule. Zentrales Merkmal, neben strukturellen Veränderungen, ist die Orientierung des Lernens und seiner Überprüfung an Kompetenzmodellen.

Hans Peter Klein, Professor für Didaktik der Biowissenschaften an der Johann Wolfgang Goethe-Universität Frankfurt am Main, kritisiert diese Neuorientierung am Kompetenzbegriff im vorliegenden Buch fundamental. Die grundsätzliche Kritik an den deutschen Bildungsreformen der letzten zwanzig Jahre, insbesondere am sogenannten Bologna-Prozess, wie sie Konrad Paul Liessmann  (Theorie der Unbildung und Geisterstunde. Die Praxis der Unbildung, beide erschienen im Paul Zsolnay Verlag, Wien 2006 bzw. 2014) und auch Jürgen Kaube (Im Reformhaus. Zur Krise des Bildungssystems, zu Klampen, Springe 2015) bereits dezidiert vorgetragen haben, expliziert Klein nun im Detail. Dabei knöpft sich Klein gezielt die zentralen Abiturprüfungen nach der Kompetenzorientierung vor.

Der Titel des Buches bezieht sich auf eine zentrale Abituraufgabe im Leistungskurs Biologie in Nordrhein-Westfalen aus dem Jahr 2009. Sie stammt aus dem Teilgebiet der Populationsökologie und beschäftigte sich mit nordamerikanischen Streifenhörnchen. Klein seziert diese Aufgabe förmlich und zeigt, dass man mehrere Teilaufgaben ohne biologische Kenntnisse nur mit dem Vermögen der Lesekompetenz bewältigen konnte. In den folgenden Kapiteln führt er aus, dass dies beileibe kein Einzelfall war. Auch in anderen Bundesländern fanden sich Abituraufgaben, die Neuntklässler ohne Vorwissen bestehen konnten, wie er sogar in einem Schülerexperiment nachwies. Ähnliches gilt für einige Abituraufgaben im Fach Mathematik: „Der Verfall des fachlichen Niveaus in Mathematik lässt sich zweifelsfrei an dem Verlauf des Mathematikunterrichts der letzten 25 Jahre aufzeigen.“

Immerhin lässt Klein auch Gegenbeispiele gelten und lobt vor allem die Abituraufgaben aus Mecklenburg-Vorpommern. Als Ursache des dargestellten Bildungsverfalls gilt Klein der Kompetenzbegriff, der überall auftaucht und trotz aller Definitionsversuche unscharf bleibt. Der Ton seiner Anklage ist häufig polemisch, teilweise sarkastisch. Überflüssig sind auf jeden Fall die beiden im Anhang abgedruckten Artikel fremder Autoren, die eher der Belustigung diesen. Denn das Thema ist ernst. Deutschland ist auf junge Menschen mit einem hohen Bildungsniveau angewiesen. Die breite Vergabe von Abschlüssen durch eine Absenkung der Anforderungen ist sicher der falsche Weg. Hans Peter Klein kündigt im Vorwort zwei weitere Bände zu dieser Thematik an. Darauf kann man sehr gespannt sein. Ebenso auf die Reaktionen aus der Bildungspolitik, die sich dieser scharfen Kritik stellen muss.

Hans Peter Klein: Vom Streifenhörnchen zum Nadelstreifen. Das deutsche Bildungswesen im Kompetenztaumel.  zu Klampen Verlag , Springe 2016. 328 Seiten, gebunden. 22,00 €

„Literarischer Reiseführer Böhmisches Bäderdreieck“ – Roswitha Schieb lockt nach Karlsbad, Franzbad und Marienbad

schiebroswitha_lrboemischesbaederdreieckbc_460Das böhmische Marienbad, das in Tschechien liegt und Mariánské Lázne heißt, ist uns nicht nur durch Goethes berühmte Elegie bekannt. Als ehemals mondäner Kurort wurde er auch noch in den 70er Jahren bei Studienfahrten aus der Bundesrepublik nach Prag regelmäßig angefahren. Der morbide Eindruck, den der Ort damals vermittelte, erscheint heute wie weggeblasen. Ähnliches gilt auch für das größere und ältere Karlsbad sowie für den kleinen Ort Franzensbad, die zusammen mit Marienbad das Böhmische Bäderdreieck bilden.

Dem Deutschen Kulturforum östliches Europa in Potsdam kommt das große Verdient zu, an diesen historischen Kulturraum, der immer auch Begegnungsstätte unterschiedlicher Nationalitäten war, nicht nur zu erinnern, sondern gleichzeitig und vor allem die aktuelle Situationen mit einzubeziehen und zu würdigen. Es ist die große Stärke dieses literarischen Reiseführers, nicht nur klassische Autoren zu erwähnen und ihre Texte zu zitieren, sondern eben auch solche der Gegenwart – und zwar international, u.a. Milan Kundera, Alain Robbe-Grillet. Für Karlsbad und Marienbad bedeutet dies beispielsweise, dass eben nicht nur Goethes unglückliche Liebe im hohen Alter zu Ulrike von Levetzow dargestellt wird, sondern auch der Roman von Martin Walser Ein liebender Mann aus dem Jahre 2008, der diese Episode aus Goethes Leben eindrucksvoll verarbeitet.

Geschickt gelingt es der Autorin Roswitha Schieb, die Geschichte der Bäder mit den Erfahrungen, Erinnerungen, Verarbeitungen, Beschreibungen und Perspektiven der unterschiedlichsten Autoren mit einem Blick auf die heutige Situation zu verschränken. Zahlreiche, oft farbige Abbildungen, eine kluge Gliederung, eine Zeittafel, ein ausführliches Literaturverzeichnis und ein Register erleichtern das Lesen und das Suchen nach bestimmten Literaten und laden zum Stöbern ein. Das ist alles so einladend gestaltet, dass man große Lust verspürt, sich selbst eine Kur in Karlsbad oder Marienbad verschreiben zu lassen. Oder zumindest ein langes Wochenende dort zu verbringen und anhand dieses Buches auf den vielfältigen Spuren der zitierten Dichter zu wanden.

Nach den Bänden über Breslau, Danzig und Oberschlesien ist dies bereits der vierte Reiseführer in dieser verdienstvollen Reihe, die – man kann es nicht anders sagen – in jeglicher Hinsicht Maßstäbe für das Format Literarischer Reiseführer setzt.

Rowitha Schieb: Literarischer Reiseführer Böhmisches Bäderdreieck. Deutsches Kulturforum, Potsdam 2016. Integralbroschur, 361 Seiten. 19,80 €

„Das russische Duell“ – Felix Philipp Ingold nimmt ein altes Ritual der Konfliktbewältigung ins Visier

csm_9783862530700_ef35fb2d6cDer 1942 in Basel geborene Dichter, Übersetzer und emeritierte Professor Felix Philipp Ingold ist einer der profundesten deutschsprachigen Kenner der russischen Kulturgeschichte und Literatur. Diese Exzellenz belegt er einmal mehr mit seinem neusten Buch, in dem er dem Ritual des Duells in Russland nachspürt. Das russische Duell, das man nicht mit dem russischen Roulette verwechseln sollte, ist eine kulturspezifische Variante des Duells, wie es auch in anderen europäischen Ländern seit dem 15. Jahrhundert in unterschiedlichen Ausprägungen, vornehmlich unter Angehörigen des Adels, praktiziert wurde. Im russischen Zarenreich kam das Duell erst relativ spät, nach der Öffnung gen Westen unter Peter I., auf. Trotz des Verbots durch den Zar, der berechtigterweise eine erheblich Dezimierung seiner Führungsschicht befürchtete, hielt sich diese martialische Form der Konfliktbewältigung bis zum Ende des russischen Kaiserreichs 1917.

Ingold interessiert sich so eingehend für dieses Thema, zu dem er nun die erste deutschsprachige Gesamtdarstellung vorlegt, „weil das Duell ja tatsächlich eine existenzielle humane Grundkonstellation und zudem einen elementaren wie auch psychischen Mechanismus modellhaft veranschaulicht, nämlich die von Aktion und Reaktion – zwischen bewegten Körpern.“ Dieses Ritual der Satisfaktion wird in all seinen Details, von der Anzahl der Schritte bis zum Gebrauch der Schusswaffe, sowie seiner Varianten ausführlich im historischen Kontext erläutert. Zahlreiche Dokumente, die teilweise abgebildet werden, verdeutlichen die intensive Recherche, die diesem bemerkenswerten Buch zu Grund liegt.

Einen großen Stellenwert räumt Ingold Duellen von Schriftstellern und der Darstellung von Duellen in der Literatur ein. Nicht zuletzt auch deshalb, weil der große Dichter Alexander Puschkin bereits mit 37 Jahren durch ein Duell starb, nachdem er zuvor bereits zwanzig dieser grausamen Auseinandersetzungen überlebt hatte. Ingolds Kulturgeschichte des Duells endet auf Seite 196 des voluminösen Bandes. Die folgenden gut 230 Seiten dienen lediglich dem Abdruck von Texten und Dokumenten. Neben zahlreichen literarischen Texten sind dies auch Auszüge aus Prozessakten, Gesetze und Kommentare. Vermutlich hätte ein Band ohne diesen Materialanhang und mit einem deutlich günstigeren Preis deutlich mehr Leser gefunden. Im Sinne der Sache ist es aber gut, dass beides zusammen ist. So hat Felix Philipp Ingold hundert Jahre nach dem Verschwinden aufgrund des tiefgreifenden gesellschaftlichen Wandels ein grundlegendes Werk über ein altes Ritual verfasst, das den Lesern aus Filmen und Romanen nur in groben Umrissen geläufig sein dürfte.

Felix Philipp Ingold: Das russische Duell. Kultur- und Sozialgeschichte eines alten Rituals. Konstanz University Press, Paderborn 2016. 438 Seiten, gebunden. 39,90 €

„Valdivia“ – Rudi Palla taucht ab in die Geschichte der ersten deutschen Tiefsee-Expedition

9783869711249_5Galiani Berlin ist ein Verlag für besondere Bücher. Fernab von Mainstream und E-Book Subkultur präsentiert er regelmäßig echte Bücher, die man heutzutage fast schon als kleine Kunstwerke bezeichnen muss. Sorgfältig editiert und kreativ layoutet enthält das vorliegende Buch den Druck einer Karte auf dem Vorsatzpapier, zahlreiche Schwarz-Weiss-Grafiken, eine sehr professionell zweiseitig gedruckt, Fotos und eindrucksvollen vierfarbigen Abbildungen (unter anderem von Ernst Haeckel) auf einem speziellen Papier so wie früher die Farbtafeln in den Folianten. Das Thema dieses Bandes ist ein wissenschaftshistorisches Fundstück: die Geschichte der ersten deutschen Tiefsee-Expedition, die vom 1. August 1898 bis zum 1. Mai 1899 stattfand.

Der Verfasser Rudi Palla ist bekannt für sonderliche Bücher, wie seine letzten Titel belegen: Unter Bäumen (2006), Kurz Lebensläufe der Narren (2008) und Der Kapitän und der Künstler. Die Erforschung der Terra Australis (2013). Es ist höchst interessant zu lesen, wie viel Eigeninitiative, Mut und Forschergeist notwendig waren, um diese Pionierleistung deutscher Meeresbiologie am Ende der 19. Jahrhunderts zu vollbringen. Und man ist beeindruckt, mit welcher Selbstverständlichkeit die Besatzung der Valdivia allen Widrigkeiten von Krankheiten, über Versorgung, technische Probleme und politische Verhältnisse, trotzte.

Der Erfolg dieser neunmonatiger Expedition war bemerkenswert: die Ausbeute an gefangenen Tieren, darunter zahlreiche neue Arten, und Unmengen von Messergebnissen über Meerestiefe, Temperatur und klimatische Verhältnisse. Insbesondere der Zusammenhang zwischen der Fauna in höheren und tiefen Schichten wurde erstmals systematisch untersucht. Es dauerte viele Jahre bis die Ergebnisse wissenschaftlich aufbereitet und publiziert wurden. Sie dienen teilweise heute noch als Grundlage der aktuellen Tiefseeforschung.

Leider kann die textliche Darstellung dieser spannenden Geschichte nicht überzeugen. Ich hätte mir einen zusammenhängenden Text aus der Perspektive von heute gewünscht, der neuste Erkenntnisse mit einbezieht. Stattdessen ist das Buch additiv in mehrere Abschnitte gegliedert, die sich kaum aufeinander beziehen. Nach einem Prolog mit einem Rückbezug auf Jules Vernes 20 000 Meilen unter den Meeren folgt ein Einschub zu den Flottenphantasien von Kaiser Wilhelm II., dann ein biographischer Abschnitt über den Initiator und Leiter der Expedition, Carl Chun, dann ein Bericht über einen Vortrag von Chun. E schließt sich eine Beschreibung des Schraubendampfers, seiner Besatzung und der Ausrüstung an. Erst auf Seite 87 beginnt dann die Schilderung der Reise. Und diese zitiert seitenlang aus dem Reisewerk von Chun selbst, das dieser 1903 über die Expedition veröffentlichte, oder paraphrasiert es. Nur gelegentlich gibt es Kommentare von Palla, etwa zur Kolonialgeschichte, oder kleine sachliche Korrekturen, zum Beispiel zum angeblich dreitausend Jahre alten Drachenbaum auf Teneriffa. Doch hätte man sich statt des Hinweises „was natürlich nicht stimmt“ hier eine präzisere Angabe gewünscht. Es stört  zudem, dass sich Palla bei seinen Ausführungen den altbackenen, adjektivreichen Stil von Chun zu eigen macht: „Nach stürmischen Tagen, in denen das Schiff heftig rollte … Aufgeregt stürmten die an Deck Anwesenden auf die Back. Rasch versah Navigator Sache …“.

Versöhnlicherweise gibt es noch einen Epilog aus heutiger Sicht – mit dem bemüht originellen Titel „Geht Poseidons Reich unter?“. Hier erfährt man auch, was aus den Protagonisten der Reise geworden ist. Aber wie gesagt, eine Verflechtung dieser einzelnen Abschnitte wäre für den Lesefluss und den Aufbau eines höheren Spannungsbogen günstiger gewesen. So führt der Umschlagtext von Frank Schätzing in die Irre. Denn spannend wie ein Krimi geriert sich das Buch nicht. Und trotzdem ist es kaufenswert.

Rudi Palla: Valdivia. Die Geschichte der ersten deutschen Tiefsee-Expedition. Galiani Verlag, Berlin 2016. 224 Seiten, gebunden. 28,- €

„Sehnsuchtsfels Mallorca“ – ein persönliches Inselporträt von Anja Doehring und Charlotte Kerner

IMG_1590 In diesem Jahr werden über 16 Millionen Touristen auf Mallorca erwartet. Etwa ein Drittel stammt aus Deutschland. Die deutschsprachigen Besucher stellen damit eine höchst relevante Zielgruppe für Reiseliteratur dar.

Ein exklusiver Reiseführer der anderen Art ist der chic aufgemachte Band „Sehnsuchtsfels Mallorca“. Ausgangspunkt der Gemeinschaftsproduktion zweier kreativer Frauen sind die Fotos von Anja Doehring, oft ganzseitig, teilweise sogar doppelseitig und fast alle in Schwarz-Weiß. Der Text stammt von der renommierten Schriftstellerin Charlotte Kerner, deren Roman „Blue print“ (1999) noch heute Schullektüre ist. Kerner besitzt seit fünfzehn Jahren ein Haus auf der Deutschen liebsten Insel, genau gesagt in Pollenca im Norden.

So schön der Band auch ist und so interessant die Informationen, die ihren Schwerpunkt auf Kunst und Kultur legen, so unentschieden bleibt das Buch in seiner Konzeption. Es ist einerseits ein formidabler Bildband, doch da vermisst man die farbigen Fotographien, die das besondere Licht und die Farben von Mallorca abbilden. Die Schwarz-Weiß-Bilder wirken in diesem Format nicht so recht. Erst in der Ausstellung, die Anja Doehring in diesem Sommer in der Kunsthalle St. Annen in Lübeck gestaltet, werden sie ihre ganze Wirkung entfalten. Als Reiseführer wiederum ist das Buch zu speziell und vor allem zu unhandlich. So gern ich es gelesen habe, ich werde es daher nicht mit auf meine nächste Reise auf die Baleareninsel nehmen. Lediglich ein paar Notizen zu ausgesuchten Orten, die das Buch am Ende in einer Karte übersichtlichen zusammenfasst, passen ins Gepäck. Allen kulturinteressierten Mallorcareisenden, die abseits der Touristenwege die Insel erkunden wollen, sei dieser schön gestaltete Band vor der Abreise als Fundgrube empfohlen. Nachher ist er eher nicht zu lesen. Die Gefahr ist groß sich zu ärgern, weil man einen besonders spannenden Ort dieser wunderbaren Insel verpasst hat.

Anja Doehring (Fotos), Charlotte Kerner (Text): Sehnsuchtsfels Mallorca. Porträt einer Insel. Wasmuth Verlag, Tübingen 2016. 160 Seiten, gebunden. 34,00 €.